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東京都に残された〝秘境〟檜原村に行ってみた

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都心から電車とバスを乗り継いで約2時間。東京都で唯一(島嶼部除く)の村である檜原村を訪ねた。

 

人口は約3000人。バスからの景色を眺めるだけでも、ここが東京か!?と思うようなゾーンだ。村内にコンビニがないとは聞いていたが、スーパー、クリーニング屋など、およそ街にありそうな商店は何も見当たらない。秋川の渓流沿いにポツンポツンと家が連なり、ところどころに登山・ハイキング客用の手打ちそば屋や川魚屋など、飲食店があるばかりだ。さすが「村」。

 

だが、バスから降りてしばらく歩くうち、私はすっかりこの場所が気に入ってしまった。5月初旬という季節のせいもあろうが、道路から全方位に見える木々の緑が美しく、キラキラしている。下を見れば、透明で川底が丸見えの秋川。木のにおいがあたりに立ち込め、気分が良くなってくる。

 

まず訪れたのは郷土資料館。(http://www.vill.hinohara.tokyo.jp/gyousei/02_sisetu/07_siryoukan.html

 
農作業や養蚕の道具、熊やタヌキなどのはく製が飾られていて、村の歴史や地形、産業がよくわかる。鎌倉時代のものだという中世の領主の甲冑の残骸や、地元の人が大蛇の骨と勘違いしていたといいうニホンオオカミの骨など、レアな「お宝」もちらほら。東北地方の鹿踊り(ししおどり)を思わせる伝統の獅子舞や、素朴な神楽など、古式を残す祭りの様子もビデオで鑑賞することができる。
 

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次いで、村役場方向に30分ほど歩いたのち、山の中の側道を10分ほど進み、日本の滝100選に選ばれたという「払沢(ほっさわ)の滝」へ。規模こそ大きくないが、澄んだ水に囲まれた独特の空間は「聖域」といった風情で、思わず見入ってしまった。冬季には完全凍結するという。

 

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滝から戻ると、最後の目的地である温泉「数馬の湯」

http://spa-kazuma.com/

へ。が、グーグルマップでは徒歩だと片道4時間かかるという衝撃の試算が。「村」は意外と広かった。で、1時間に1本ほどあるバスを待とうとしたが、GWで増便しているらしく、ラッキーにもすぐに乗れた。

 

バスでひたすら山道を揺られる。途中、「人里」と書いて「フンボル」と読む独特の地名の集落を通過。集落を意味するモンゴル語か韓国語が語源だそうで、昔、渡来系の人がここに住んだ名残という説もあるそうだ。30分ほどで「数馬の湯」に到着。素朴なつくりだが露天風呂もあり、旅の疲れがとれる。あまり混んでいないのもいい。帰りのバスは1時間半後なので、付属の食堂で舞茸そばと地元産という「じゃがいも焼酎」をいいただきながら、しばしまったりした時間を味わった。

 

山梨や長野なら普通の光景なのかもしれないが、ここが「東京都内」であるということに一種の奇跡を感じる。開発から取り残された山間部の地域、という事前の先入観は木っ端みじんに打ち砕かれ、ここは首都東京の持つ偉大なる楽園だ!と、すっかりファンになってしまったのだった。